เมืองโบราณชินกุตตีเป็นเมืองโบราณที่ผุดขึ้นราวกับภาพลวงตาบนเนินทรายเอิ๊ก วาราน อันกว้างใหญ่ของมอริเตเนีย ยินดีต้อนรับนักเดินทางที่แสวงหาที่พักพิงจากความร้อนระอุจากทะเลทรายซาฮารามานานกว่า 1,200 ปี ก่อตั้งขึ้นในศตวรรษที่ 8 โดยเป็นจุดจอดคาราวานสำหรับผู้แสวงบุญระหว่างทางไปเมกกะ โอเอซิสทะเลทรายหินสีแดงแห่งนี้ได้เบ่งบานจนกลายเป็นศูนย์วิทยาศาสตร์

ศาสนา และคณิตศาสตร์ที่ใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งในแอฟริกาตะวันตก เมื่อผู้แสวงบุญและนักวิชาการมาและจากไป หลายคนได้ละทิ้งตำราทางศาสนา การศึกษาทางวิทยาศาสตร์ และต้นฉบับทางประวัติศาสตร์ อันที่จริง เอกสารทางประวัติศาสตร์เหล่านี้จำนวนมากสะสมตลอดหลายปีที่ผ่านมา ซึ่งในช่วงสูงสุดของชินกุตตี ระหว่างศตวรรษที่ 13 ถึง 17 เมืองที่เจริญรุ่งเรืองนี้มีห้องสมุด 30 แห่ง