กลุ่มเสี่ยงมากกว่าหนึ่งล้านคนสามารถปรับปรุงการป้องกันของพวกเขาจากโควิดได้ด้วยการหยุดพักจากการใช้ยาหลังจากกินยากระตุ้น การทดลองแนะนำ
พบว่าการหยุดยา methotrexate ที่กดภูมิคุ้มกันโดยทั่วไปเป็นเวลาสองสัปดาห์จะเพิ่มระดับแอนติบอดี้ที่เพิ่มขึ้นเป็นสองเท่านานถึง 12 สัปดาห์

บางคนมีอาการกำเริบของโรคแต่ไม่มีผลกระทบต่อคุณภาพชีวิต

จำเป็นต้องมีการวิจัยเพื่อดูว่าแนวทางที่คล้ายกันนี้ใช้ได้กับยาตัวอื่นหรือไม่

ผู้ป่วยควรปรึกษาแพทย์หรือทีมแพทย์ผู้เชี่ยวชาญของตนเสมอก่อนที่จะหยุดใช้ยา นักวิทยาศาสตร์ที่เขียนใน Lancet Respiratory Medicine กล่าว

จนถึงขณะนี้ คำแนะนำของสหราชอาณาจักรยังคงใช้ methotrexate ต่อไปหลังได้รับยากระตุ้นโควิด แต่ในสหรัฐอเมริกา ผู้ป่วยควรหยุดใช้เป็นเวลาหนึ่งสัปดาห์

การเจ็บป่วยที่รุนแรง
Prof Abhishek Abhishek จากมหาวิทยาลัยนอตติงแฮม ซึ่งเป็นผู้นำการพิจารณาคดี กล่าวว่าเขา “พอใจอย่างยิ่ง” กับผลลัพธ์เบื้องต้น

ยาเช่น methotrexate นั้นดีในการควบคุมสภาวะการอักเสบของภูมิต้านทานผิดปกติ เพราะมันช่วยลดการตอบสนองของภูมิคุ้มกันของร่างกาย

แต่นี่หมายความว่าพวกมันยังทำให้การตอบสนองของร่างกายต่อวัคซีนโควิดลดลงและความสามารถในการต่อสู้กับการติดเชื้อ

ศ.อภิเศกกล่าวว่า “การดำเนินการตามผลลัพธ์เหล่านี้สามารถปรับปรุงการป้องกันที่ได้รับจากผู้สนับสนุนจากโควิด-19 ได้อย่างมาก สำหรับผู้คนนับล้านที่อาศัยอยู่กับเงื่อนไขเหล่านี้”

“โควิด-19 ทำให้พวกเขาเสี่ยงต่อโรคร้ายแรง

“เราหวังว่าหลักฐานนี้จะเป็นขั้นตอนต่อไปในการช่วยเหลือพวกเขาให้ดำเนินชีวิตต่อไป”

‘เสี่ยงเกินไป’
อย่างไรก็ตาม ศ.นีล แมบบอตต์ จากมหาวิทยาลัยเอดินบะระ กล่าวว่าคำถามที่ยังไม่มีคำตอบ ได้แก่ ว่าสิ่งนี้สามารถลดการเจ็บป่วยจากโรคโควิด-19 ร้ายแรงได้หรือไม่ และความเสี่ยงในการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาล

“การรักษาประเภทนี้ควรทำภายใต้คำแนะนำของแพทย์เท่านั้น และในบางกรณีอาจเสี่ยงเกินไปสำหรับผู้ป่วยบางรายที่มีอาการรุนแรงหรือในผู้ที่มีโรคที่ซับซ้อน” เขากล่าว

ในจำนวน 2.2 ล้านคนในสหราชอาณาจักรได้รับคำแนะนำให้ป้องกันตนเองจาก coronavirus ในช่วงแรกของการระบาดใหญ่ ประมาณ 1.3 ล้านคนได้รับยา methotrexate เป็นประจำสำหรับอาการต่างๆ เช่น โรคข้ออักเสบรูมาตอยด์ หรือโรคสะเก็ดเงิน

ในการทดลอง ผู้ใหญ่ 254 คน จากโรงพยาบาล NHS 26 แห่งทั่วอังกฤษและเวลส์ ซึ่งเพิ่งได้รับยากระตุ้นโควิด ถูกแบ่งเท่าๆ กันและขอให้ทำอย่างใดอย่างหนึ่งต่อไปนี้

หยุดทานเมโธเทรกเซตเป็นเวลาสองสัปดาห์
ใช้งานได้ตามปกติ
สี่สัปดาห์ต่อมา ระดับของแอนติบอดีในเลือดซึ่งขัดขวางไวรัสจากเซลล์ที่ติดเชื้อในร่างกาย เพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าในกลุ่มแรกเทียบกับกลุ่มที่สอง และยังคงสูงขึ้นอย่างเห็นได้ชัดหลังจากผ่านไป 12 สัปดาห์

อาการของโรคบางอย่างกลับมาชั่วคราวหลังจากผ่านไปหนึ่งเดือน แต่ไม่มีผลเสียต่อสุขภาพโดยทั่วไป

‘ผลดี’
ทีมวิจัยจาก Nottingham, University of Manchester, Imperial College London, the University of Oxford และ Queen Mary University of London วางแผนที่จะวัดการตอบสนองของ T-cell ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของระบบภูมิคุ้มกันที่ส่งสัญญาณถึงการป้องกันที่รุนแรงได้ยาวนานขึ้น โรค – หกเดือนเป็นต้นไป

Rosemary Boynton ศาสตราจารย์ด้านภูมิคุ้มกันวิทยาและเวชศาสตร์ระบบทางเดินหายใจที่ Imperial College London กล่าวว่า “การลดลงช้าลงเป็นผลดีมากสำหรับผู้ป่วยเหล่านี้

“สิ่งนี้มีนัยสำคัญสำหรับกลยุทธ์การฉีดวัคซีนในอนาคตในกลุ่มผู้ป่วยที่มีภูมิคุ้มกันบกพร่อง”

ดร.เบนจามิน เอลลิส ที่ปรึกษาโรคข้อและที่ปรึกษาทางคลินิกอาวุโสที่องค์กรการกุศล Versus Arthritis กล่าวว่าผู้คนหลายแสนคนที่ใช้ยารักษาโรคข้ออักเสบเหล่านี้ต้องป้องกันจากโควิดในช่วงที่มีการระบาดใหญ่

เขากล่าวว่าสำหรับคนส่วนใหญ่ การหยุดใช้ยา methotrexate เป็นเวลาสองสามสัปดาห์ “อาจเป็นความคิดที่ดี” แต่จำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติม “เพื่อทำความเข้าใจจริงๆ ว่าสิ่งนี้จำเป็นหรือไม่”

“ผู้คนไม่ควรหยุดยาภูมิคุ้มกันชั่วคราวโดยไม่ได้ตรวจสอบกับทีมดูแลสุขภาพก่อน” ดร. เอลลิสกล่าวเสริม