นอกเมือง Elsa เมืองเล็กๆ ในรัฐเท็กซัส รั้วเหล็กสูงเกินกว่าจะมองเห็นได้รอบพื้นที่เพียงไม่กี่เอเคอร์ของพื้นที่สำคัญใน Rio Grande Valley หน้าประตูสีเทาทึบของบริเวณนั้น ตัวอักษรสีส้มสดใสสะกดว่า “รีสอร์ทของธรรมชาติ” ประตูเปิดออกเผยให้เห็นชุมชนที่ดูธรรมดา RVs และบ้านหลังเล็ก ๆ เรียงรายอยู่ตามถนน สนาม péntaque และสนาม pickleball มีพื้นที่พักผ่อนหย่อนใจสำหรับผู้อยู่อาศัย และสำนักงานด้านหน้าทำหน้าที่เป็นศูนย์กลางของชุมชน

ไม่มีอะไรที่ดูผิดปกติ ยกเว้นสำหรับสิ่งที่ขาดหายไป นั่นคือเสื้อผ้า

เนื้อหานี้เขียนและผลิตโดย Religion News Service และจัดจำหน่ายโดย The Associated Press RNS และ AP เป็นพันธมิตรในเนื้อหาข่าวศาสนาบางเรื่อง RNS รับผิดชอบเรื่องนี้แต่เพียงผู้เดียว

Misty Katz เจ้าของส่วนหนึ่งของ Nature’s Resort พบความสบายในการหลีกเลี่ยงเสื้อผ้า เติบโตขึ้นมาในแอฟริกาใต้ เธอถูกพ่อแม่ดุว่าให้เปลื้องผ้าในที่สาธารณะเมื่อเสื้อผ้าของเธอสกปรก เธอไม่ได้จริงจังกับบทเรียนเหล่านั้นมากนัก กว่าครึ่งศตวรรษต่อมา เธออาศัยอยู่ที่รีสอร์ทชีเปลือย (หรือนักธรรมชาติวิทยา) ในเซาท์เท็กซัส และไม่ต้องกังวลเรื่องเสื้อผ้าสกปรกอีกต่อไป

ตราบใดที่แคทซ์เป็นชีเปลือย เธอก็ยังเป็นคริสเตียนอีกด้วย

ภาพเปลือยในที่สาธารณะอาจดูตรงกันข้ามกับความสุภาพเรียบร้อยที่มักส่งเสริมโดยคริสตจักร แต่สำหรับ Katz ทั้งสองจับมือกัน “เชื่อหรือไม่ เราเป็นคนเจียมตัว” แคทซ์กล่าว “ความสุภาพเรียบร้อยไม่ได้หมายความว่าคุณต้องปกปิดทุกอย่าง เราไม่จัดแสดงสินค้าของเรา เราไม่ได้ประดับส่วนต่างๆ ของร่างกายของเราในลักษณะที่จะดึงดูดความสนใจ”

ความคิดเรื่องความสุภาพเรียบร้อยของเธอสะท้อนถึงหนังสือ “ความรักและความรับผิดชอบ” ของสมเด็จพระสันตะปาปาจอห์น ปอลที่ 2 ในปี 1981 ซึ่งเขาเขียนว่า เขาอธิบายต่อไปว่าความไม่สุภาพเรียบร้อยจะแสดงออกมาก็ต่อเมื่อความเปลือยเปล่าเป็นการกระตุ้นทางเพศเท่านั้น

ที่ Nature’s Resort การเปลือยกายในที่สาธารณะไม่ใช่เรื่องทางเพศ “แนวคิดเบื้องต้นคือสิ่งนี้เป็นเรื่องทางเพศ” แคทซ์กล่าว “ผู้คนคิดว่าเราทุกคนออกไปที่สนามหญ้าหน้าบ้านและมีเซ็กส์กัน แลกคู่กัน อันที่จริงแล้วหากมีเรื่องเพศอย่างโจ่งแจ้ง คุณจะเห็นประตูบานนั้นเปิดออกอย่างรวดเร็วและมีคนถูกปล่อยออกไป”

นักวิจารณ์ชาวคริสต์เกี่ยวกับลัทธิเปลือยกายบางคน รวมถึง Mary Lowman จาก The Christian Working Woman มองว่าวิถีชีวิตเป็นการดูหมิ่นพระเจ้า ในหน้าเว็บไซต์ของเธอ The Christian Dress Code Lowman อ้างว่า “การแต่งกายของพระเจ้าตั้งแต่ต้นคือการปกปิดความเปลือยเปล่าของเรา”

ถึงกระนั้น การเปลือยกายก็ยังดึงดูดพันธมิตรที่ไม่น่าเป็นไปได้ นักบวชหัวโบราณที่ไม่นับถือนิกายหัวแข็งบางคนยอมรับการเปลือยกาย บาทหลวงรอน สมิธแห่งโบสถ์แห่งกษัตริย์ของแมคอัลเลน ต่อต้านการรักร่วมเพศ การทำแท้ง และชุมชนคนข้ามเพศอย่างรุนแรง แต่เมื่อพูดถึงการเปลือยกาย มุมมองที่เฉียบขาดของเขาคลายขึ้น

“ฉันคิดว่ามันแปลก ฉันคิดว่ามันแปลก แต่ฉันไม่มีหลักฐานว่ามันเป็นบาป” สมิธกล่าว “เรามีคู่สามีภรรยาเกษียณที่นั่งแถวหน้าทุกวันอาทิตย์ที่อาศัยอยู่ในค่ายชีเปลือย ฉันเชื่อว่าพวกเขาเป็นคริสเตียนที่อุทิศตน”

เนื่องจากพระคัมภีร์ไม่ได้ห้ามการเปลือยกายอย่างชัดแจ้ง สมิธจึงกล่าวว่าเขาไม่สามารถประณามผู้ที่ปฏิบัติตามได้ ที่จริง คัมภีร์ไบเบิลยอมรับการเปลือยกายหลายครั้ง: “อาดัมกับเอวาอยู่ในสวนคุยกับพระเจ้าทุกวัน พวกเขาเปลือยเปล่า” แคทซ์กล่าว “เมื่อดาวิดได้รับชัยชนะครั้งยิ่งใหญ่ในการต่อสู้ เขาได้ไปเต้นรำบนถนนเปลือยกายเพื่อสรรเสริญพระเจ้า ดังนั้น นั่นจะต้องโอเคในสายพระเนตรของพระเจ้า”

Katz ไม่ใช่คริสเตียนคนเดียวที่ Nature’s Resort ชิปและเดซี่เป็นคู่สามีภรรยาที่ขอยกเว้นนามสกุลเพื่อที่เพื่อนและครอบครัวจะได้ไม่ต้องเรียนรู้เรื่องการเปลือยกายของพวกเขา พวกเขาเหมือนกับทุกๆ คนใน Nature’s Resort คือชาวประมวลฤดูหนาว ผู้เกษียณอายุใช้เวลาช่วงฤดูร้อนของพวกเขาทางเหนือและลงมายังหุบเขา Rio Grande เมื่ออุณหภูมิเริ่มลดลง

ชิป ชายผิวสี เป็นหนึ่งในคนผิวสีเพียงคนเดียวจากผู้คนในชุมชนมากถึง 250 คน เช่นเดียวกับ Katz ชิปและเดซี่พบว่าการเปลือยกายเข้ากับศาสนาคริสต์ของพวกเขาได้อย่างลงตัวและเห็นว่าการเปลือยกายดังกล่าวช่วยยกระดับชีวิตทางศาสนาของพวกเขา “ในสภาพแวดล้อมแบบชีเปลือย ความเชื่อของคริสเตียนแท้ในการให้คุณค่าผู้อื่นและไม่ตัดสินผู้อื่นนั้นถูกเน้นย้ำ” เดซี่กล่าว “ที่นี่ คุณไม่ได้ตัดสินใครจากรูปร่างหน้าตาหรือสิ่งที่พวกเขาสวมใส่”

“การอยู่กับคริสเตียนในอาคารเป็นสิ่งหนึ่ง” ชิปกล่าว “การเป็นคริสเตียนที่เป็นชีเปลือยเป็นอีกเรื่องหนึ่ง มีการเชื่อมต่อที่ลึกกว่า”

แม้ว่ารีสอร์ทของธรรมชาติจะไม่ได้เคร่งศาสนาอย่างชัดเจน แต่ก็มีความเกี่ยวข้องกับ American Association for Nude Recreation ซึ่งเป็นองค์กรที่มีรากฐานมาจากศาสนาคริสต์อย่างลึกซึ้ง AANR ซึ่งเคยตั้งชื่อว่า American Sunbathing Association และ American League for Physical Culture ก่อนหน้านั้น นำโดย Ilsley Boone ในช่วงทศวรรษที่ 1930

บูนเป็นรัฐมนตรีปฏิรูปชาวดัตช์และเป็นแรงผลักดันที่อยู่เบื้องหลังการเผยแพร่ลัทธิธรรมชาตินิยมของคริสเตียนในสหรัฐอเมริกา ซึ่งเขาได้เทศนาเรื่องการเปลือยกายทางศาสนาที่เพิ่มคุณค่าให้กับศาสนา ลัทธิธรรมชาตินิยมแบบคริสเตียนซึ่งได้รับความนิยมในช่วงต้นศตวรรษที่ 20 ยังคงประสบความสำเร็จในยุคดิจิทัลบนฟอรัมออนไลน์

และแม้ว่าแบรนด์การเปลือยกายเฉพาะของเนเจอร์ รีสอร์ท จะไม่ใช่ความหลากหลายของคริสเตียน แต่สมาชิกบางคนก็พบว่าวิถีชีวิตมีจิตวิญญาณที่ลึกซึ้ง

“ฉันคิดว่าการเป็นคริสเตียนชีเปลือยง่ายกว่าการเป็นคริสเตียนที่ไม่นุ่งห่ม” แคทซ์กล่าว “นั่นเป็นเพราะในฐานะคริสเตียน คุณต้องรักทุกคน และในฐานะนักชีเปลือย คุณรักทุกคน”